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HG/NC Le site académique d'histoire-géographie de Nouvelle-Calédonie

La Première Guerre mondiale et ses conséquences

dimanche 1er août 2010 par Claudine POUSTIS

Thème : « La Nouvelle-Calédonie pendant la Première Guerre mondiale. »

Commentaire du thème dans le programme adapté : « L’étude de la Nouvelle-Calédonie
pendant la Première Guerre mondiale permettra de découvrir à partir d’exemples la
participation active de la colonie au conflit et les événements locaux. On ne manquera pas
d’évoquer la révolte de 1917. »

Notions-clés : colonie, citoyen, sujet, patriotisme, contingent, réservistes, mobilisés,
« Niaoulis », indigènes, engagés volontaires, tirailleurs, Bataillon (mixte) du Pacifique, EFO,
ANZAC, révolte canaque, tomber au Champ d’Honneur, devoir de mémoire.

ORIENTATIONS

Ce document d’accompagnement a pour
objectif de donner aux professeurs
quelques pistes et éléments qui leur
permettront de traiter ce sujet sans altérer
toutefois la liberté pédagogique qui leur
appartient pour aborder ce thème.

La question « La Nouvelle-Calédonie
pendant la Première Guerre mondiale »
s’insère dans la première séquence « La
Première Guerre mondiale et ses
conséquences » du bloc 1 « Guerres,
démocratie, totalitarisme, fait colonial »,
au début du premier trimestre. On peut
placer son étude avant ou après la séance
portant sur « La guerre au front, la guerre
à l’arrière »

En restant dans la ligne des précisions
apportées par les accompagnements des
programmes nationaux pour la question
concernant la Première Guerre mondiale
« On doit renoncer au récit chronologique
et privilégier la mise en évidence de ses
caractéristiques : son aspect total et la
brutalisation des rapports humains qu’elle
a impliquée », on peut concevoir une
double problématique autour de la
Nouvelle-Calédonie dans la Première
Guerre mondiale :

  • Comment la colonie participe-t-elle à la
    Grande Guerre ?
  • Quels sont les effets de la guerre pour
    la colonie ?

On ne perdra pas de vue que cette question
se situe dans une problématique générale :
l’évolution de la Nouvelle-Calédonie de
1914 à nos jours.

Selon l’horaire dévolu à ce thème (1 à 2
heures sur un horaire global de 4 à 6 heures
pour la séquence), on peut envisager une
séance qui privilégie une des deux
problématiques ou deux séances qui
permettent d’aborder ces deux aspects de
la question.

Certains documents peuvent être utilisés
comme supports dans la séance portant sur
« Une guerre totale » ou « La guerre au
front, la guerre à l’arrière ».

La mise au point scientifique
accompagnant la sélection de documents
ne prétend pas traiter de manière
exhaustive ce sujet, elle se limite à
présenter quelques aspects de la question
sur lesquels on peut plus particulièrement
insister selon les classes et la
problématique retenue. De même, le choix
des documents n’est pas limitatif.

Les mots en gras renvoient aux notions
clés qui se rapportent à la question ou à
l’ensemble de la séance.

MISE AU POINT SCIENTIFIQUE

Les documents mentionnés dans cet approfondissement scientifique sont présentés dans le support
documentaire qui suit

1 La place du Pacifique dans la Première Guerre mondiale.

• Contrairement à la Seconde Guerre mondiale, le Pacifique n’est pas une zone
importante de combats.

En s’appuyant sur une carte murale centrée sur le Pacifique, on rappelle que, même si le
Pacifique constitue une zone où les colonies des pays belligérants (France, Royaume Uni,
Japon, Allemagne) sont voisines, la guerre, « maritime » essentiellement, ne touche
directement les espaces de l’Océanie que de manière très secondaire et ponctuelle et se
résume à quelques actions :
- La prise des possessions allemandes (Samoa, Nouvelle-Guinée, Micronésie) d’août à
octobre 1914 par les pays du Pacifique alliés au Royaume-Uni, à la France et à la Russie
(Nouvelle-Zélande, Australie et Japon) ; le Moncalm, navire-amiral de guerre français,
participe à la conquête des colonies allemandes de Nouvelle-Guinée et du Samoa aux
côtés des forces navales australasiennes (australiennes et néo-zélandaises).
- Le bombardement de Papeete le 22 septembre 1914 par les croiseurs allemands
Scharnhorst et Gneisenau de l’amiral von Spee qui occasionnent des dégâts matériels
dans le quartier du marché et provoquent la mort de deux personnes. Le lieutenant de
vaisseau Destremau saborde son navire La Zélée pour obéir aux « instructions en cas de
guerre » interdisant ainsi l’accès de la passe aux navires ennemis.
- La neutralisation de la menace que font peser les navires corsaires allemands sur les
navires et territoires alliés.

• Cependant, un nombre non négligeable d’hommes vivant en Océanie participe à la
Grande Guerre

Après la déclaration de guerre du Royaume Uni à l’Allemagne, des bureaux sont ouverts pour
enregistrer les engagements volontaires en Australie comme en Nouvelle-Zélande. En octobre
1914 a lieu le premier départ des soldats australiens et néo-zélandais vers l’Europe. Formant
l’Australian and New Zealand Army Corps (ANZAC), les troupes levées dans les dominions
sont complétées par des volontaires des Indes, de Singapour et de Fidji affectés le plus
souvent à des tâches de manutention ; quelques Calédoniens ayant la double- nationalité par
l’origine d’un de leurs ascendants font partie des engagés volontaires de l’ANZAC.
Au total 331 814 Australiens et 112 223 Néo-Zélandais s’engagent dans l’ANZAC ; ils
représentent 13,43 % et 19,35 % de la population masculine blanche de leur pays respectifs.
Pendant la guerre, les troupes de l’ANZAC subissent de lourdes pertes à Ypres en Belgique,
à Gallipoli durant la campagne des Dardanelles, s’illustrent sur le front de France pendant la
Bataille de la Somme, elles participent aux batailles victorieuses de l’été et de l’automne
1918. L’ANZAC’s Day commémoré chaque année le 25 avril, rappelle le débarquement sur
les plages de la presqu’île de Gallipoli de ces hommes venus du bout du monde.
A la participation des soldats de l’ANZAC, il faut ajouter celle d’environ 4 000 soldats des
colonies françaises du Pacifique.

NB : dans certains ouvrages, on peut trouver l’expression « les ANZACS » au lieu de « l ‘ANZAC »

2 La participation des Océaniens et des Calédoniens à la Grande Guerre.

• Les soldats français d’Océanie

Document 1 Le recrutement dans les colonies françaises d’Océanie

A la veille de la Première Guerre mondiale, la France est présente dans le Pacifique :
- La Nouvelle-Calédonie et les EFO (Etablissements français de l’Océanie) sont des
colonies françaises.
- Les Nouvelles-Hébrides ont le statut de condominium franco-britannique
Plus de 4 000 hommes (mobilisés ou volontaires) vivant dans ces territoires vont répondre à
l’appel de la patrie et rejoindre la métropole pour combattre sur les différents fronts.
La participation des ressortissants des EFO à la guerre : dès l’annonce de la guerre, le 29 août
1914, la mobilisation commence ; 165 citoyens tahitiens gagnent Nouméa afin d’être
embarqués pour la France. En 1916, tous les citoyens des EFO. en âge de combattre sont
recensés. Les habitants des îles Sous-le-Vent et des Marquises, sujets français, peuvent se
porter volontaires.
Au total, 1057 hommes des EFO rejoignent le Bataillon mixte du Pacifique à Nouméa. Une
centaine de « Poilus » tahitiens combattent à Salonique au sein de l’Armée d’Orient, le gros
du contingent est engagé sur le front de France, en Champagne, puis participe à la deuxième
Bataille de la Marne en 1918. Environ 300 des soldats polynésiens du Bataillon mixte du
Pacifique font le sacrifice de leur vie.
- Wallis et Futuna ont le statut de protectorat français

• La mobilisation et l’engagement des soldats calédoniens.

Document 2a Ordre de convocation des soldats calédoniens.
Document 2b Les conditions de l’engagement volontaire.

Pour la Nouvelle-Calédonie, le nombre des hommes ayant participé à la guerre de 1914-1918
est estimé à 2244 dont 1027 citoyens calédoniens blancs et 1105 Indigènes selon les derniers
travaux de Sylvette Boubin-Boyer.
Selon les sources, on peut trouver des chiffres légèrement différents, ce qui peut poser
problème. On prendra en considération ceux qui figurent dans les tableaux en annexes de la
thèse de Sylvette Boubin-Boyer et qui ont été approuvés par l’Université.
Pour mieux comprendre les deux formes principales de recrutement des soldats calédoniens, il
faut replacer la Nouvelle-Calédonie dans le contexte colonial du début du XXe siècle, avec un
statut, des droits et devoirs différents pour ses habitants et donc des rapports humains qui ne
sont pas ceux d’aujourd’hui. Il en était de même dans toutes les parties de l’empire colonial
français.
- Les soldats d’origine française (Français nés en métropole et « créoles » nés en Nouvelle-
Calédonie de parents français ou eux-mêmes créoles) sont mobilisés par l’arrêté du 5 août
1914 : citoyens français, ils sont astreints au devoir de défendre la patrie. Réservistes, car
les mobilisés d’ août 1914 ont été renvoyés dans leurs foyers puisqu’il n’y avait pas de
navire pour les acheminer vers la métropole, ils sont appelés par l’arrêté du 9 février 1915.
Convoqués à la caserne de Nouméa par l’ordre du Gouverneur Repiquet du 13 mars 1915,
les 713 soldats du premier contingent calédonien quittent la Nouvelle-Calédonie le 23
avril 1915 à bord du Sontay pour rallier la métropole.

- Des tirailleur s, « engagés volontaires », sont recrutés parmi les Indigènes « sujets » non
soumis à la loi sur le service militaire de 1905 (modifiée par décrets en 1911 et 1913),
mais invités cependant par le décret du 12 décembre 1915 à rejoindre les fronts en Europe
avec quelques Marquisiens des EFO, tout comme les Indigènes des colonies d’Afrique
noire (les tirailleurs « sénégalais »), d’Afrique du Nord et d’Indochine pour soutenir
l’effort de guerre de la mère patrie.

L’afflux des engagés volontaires permet de constituer le Bataillon des tirailleurs du
Pacifique à Nouméa le 4 juin 1916, le jour de son embarquement à bord du Gange. Le
bataillon est encadré par des sous-officiers calédoniens parlant les langues indigènes et le
bichelamar. Un deuxième départ s’effectue le 3 décembre 1916, puis un autre le 10 novembre
1917 par l’El Kantara. En métropole, initialement créé comme bataillon d’étape, le Bataillon
des tirailleurs du Pacifique est d’abord utilisé en métropole au chargement et déchargement
des navires pour le front d’Orient à Marseille, il devient Bataillon Mixte du Pacifique
(BMP) par l’adjonction d’une compagnie d’artillerie et se transforme en bataillon de marche
du Pacifique en avril 1917. Il est intégré comme unité combattante à partir de juin 1917 et
participe à la 2ème Bataille de la Marne d’août à octobre 1918.
Le BMP s’illustre lors de la prise du village de Vesles et Caumont et de la ferme du petit
Caumont le 25 octobre 1918. Cet exploit lui vaut une citation à l’ordre de la Xe Armée remise
par le Général Mangin, le 10 décembre 1918. La citation est ornée de la roussette qui figure
sur le fanion bleu du BMP.
Au total, 1 137 indigènes calédoniens et polynésiens engagés volontaires firent partie du
BMP, parmi lesquels on compte 9 Néo-Hébridais, 4 Tahitiens embarqués à Nouméa et 18
Indochinois.
La paix revenue, le BMP est dissous le 10 mai 1919 à la veille de l’embarquement des
premiers soldats rentrant en Nouvelle-calédonie, les autres étant alors presque tous rattachés
au 73ème bataillon des tirailleurs sénégalais en attendant de rentrer au pays. La plupart des
Indigènes rentrent par le Kia Ora en novembre 1919. 379 tirailleurs du BMP sont tombés au
champ d’honneur.

• Le vécu des soldats calédoniens pendant la guerre.

Document 3 Extraits de quelques lettres de « poilus » calédoniens

Le vécu des soldats calédoniens qui ont participé à la Grande Guerre sur le front de l’Est
(nord-est de la France), en Belgique ou sur le front d’Orient (Balkans) est le même que celui
des « Poilus » métropolitains. Ils ont connu la vie des camps d’entraînement ( comme celui de
La Valbonne), le quotidien des tranchées, les affres des veillées avant l’attaque, l’horreur des
champs de bataille (La Somme, Verdun, 2ème Bataille de la Marne), ont vibré d’élans
patriotiques et souffert dans leur chair comme dans leur âme. D’autres ont eu un sort plus
clément en étant par exemple traducteurs de l’armée britannique, puisque beaucoup de
Calédoniens parlaient alors l’anglais. Cependant, aucun n’a été déserteur, aucun n’a participé
aux mutineries de 1917.
Beaucoup de soldats furent mobilisés sur place, le bon fonctionnement de la SLN et des
sociétés d’exploitation minière étant considéré comme nécessaire à la défense du territoire ;
idem pour les postiers, télégraphistes, marins, etc.
Pour les soldats du Bataillon Mixte du Pacifique, les conditions de séjour en métropole sont
difficiles, mais s’améliorent à partir de janvier 1917. On peut observer chez les soldats du
BMP une grande fragilité au froid (affections respiratoires aiguës) et aux épidémies
(rougeole, d’oreillons, de diphtérie).

Document 4a Dernière lettre adressée à sa mère par Louis Gondelon.
Document 4b Témoignage de Monsieur Qaeze fils de Naulue Qaeze engagé volontaire de
Lifou, soldat du B.M.P.

Les témoignages des poilus calédoniens sont parvenus au travers de multiples lettres
adressées par les « Niaoulis » à leurs familles mais aussi par la parole transmise par les
anciens combattants mélanésiens aux jeunes de leur tribu. Ces souvenirs donnent un éclairage
sur la vision que ces hommes, issus de deux mondes différents, ont pu avoir de la guerre, sur
les sentiments que celle-ci a fait naître en chacun.

Enfin, pour retracer le parcours des soldats calédoniens sur le front de France ou le Front
d’Orient, on se rapportera aux sources documentaires ou aux ouvrages mentionnés dans la
bibliographie.

3 Les effets de la guerre à « l’arrière »

Pour la Nouvelle-Calédonie pourtant éloignée du théâtre de la guerre et à l’abri de tout danger
depuis la neutralisation de la flotte allemande du Pacifique au début de la guerre, les effets du
conflit sont sensibles.

• Le bilan humain et social

Sur 1040 mobilisés (en tenant compte des 120 Calédoniens mobilisés en métropole, des 51
engagés volontaires et 17 engagés dans l’ANZAC) et sur les 1105 Indigènes partis à la guerre,
585 (193 Européens et 381 ou 382 Indigènes) tombent au Champ d’Honneur. Ces morts à
la guerre représentent respectivement 18,5 % des effectifs des soldats calédoniens d’origine
européenne et 33,5 % des 1137 hommes recrutés tirailleurs du BMP. Pour les 1105
Canaques engagés volontaires, les pertes représentent 34,5 % des effectifs.
Les retours des Poilus calédoniens s’échelonnent de 1919 jusqu’en 1923. Ceux qui
reviennent blessés ne peuvent reprendre une vie normale. La victoire a un goût d’amertume
pour certains, en particulier les soldats canaques : les « promesses » orales des recruteurs à
propos des terres ne sont pas tenues, d’ailleurs aucune loi, aucun décret ou arrêté ne les
avaient confirmées. La guerre n’a pas gommé les inégalités de statut (Les Indigènes sont
toujours soumis au régime de l’Indigénat) malgré les moments de fraternité qu’elle a pu
engendrer. Le décret de 1933 attribuant la citoyenneté aux anciens combattants indigènes de
l’empire colonial français n’est pas ou peu appliqué en Nouvelle-Calédonie.
Sur place, on peut parler, pendant ces années de guerre, d’une misère matérielle et morale qui
affecte une fraction de la population de la Nouvelle-Calédonie comme elle a frappé
« l’arrière » en Europe. Malgré l’entraide qui se met en place, des Calédoniens connaissent la
faim et une réelle détresse due à l’isolement, à la perte de ressources, tandis que l’état
sanitaire se dégrade : des maladies (lèpre et tuberculose) se développent, des cas de peste sont
observés, on signale des gestes désespérés.
Cependant, comme en métropole à l’arrière, l’esprit de solidarité s’est manifesté de diverses
manières : des aides financières ont été attribuées aux femmes et enfants des soldats et des
tirailleurs ; comme bien d’autres, Madame Repiquet, épouse du gouverneur, regroupe les
bonnes volontés autour des Dames de France chargées de confectionner des chemises,
chaussettes et passe-montagnes pour les Calédoniens au front. Les « marraines de guerre »
calédoniennes entretiennent d’inlassables correspondances et œuvrent pour recueillir des
fonds destinés à garnir les « Colis du Niaouli ».
Les « Bons des écoles » (p 85 Mémoires océaniennes de la Grande Guerre. Chronique
calédonienne. Musée de la ville, novembre 1999) et les souscriptions aux emprunts d’Etat
montrent la participation financière des Calédoniens à l’effort de guerre.

• Une économie ralentie.

Sur le plan économique, la vie de la colonie est diversement affectée : il y a pénurie de
certaines denrées alimentaires en raison des difficultés de communication entre la Nouvelle-
Calédonie et la métropole. Pendant la guerre, les hommes jeunes et valides font cruellement
défaut dans les stations comme dans les tribus et l’agriculture, privée de bras, périclite dans
l’intérieur comme aux îles. L’exploitation minière décroît avec la fermeture du marché
allemand auquel était destinée une grande partie du nickel avant la guerre même si on
s’oriente vers des exportations en direction du Japon et des Etats-Unis. Cependant, quelques
entreprises comme « La Société de Ouaco » et « L’union alimentaire calédonienne » voient
leurs affaires fructifier par les commandes de conserves de viande pour l’armée exportées en
droiture (sorte de franchise) via l’Australie.

• La révolte canaque de 1917

Document 5 Communiqué de décembre 1917 du gouverneur Repiquet.

Si l’année 1917 a été en Europe sur les différents fronts comme à l’arrière « l’année trouble »,
elle a aussi marqué la Nouvelle-Calédonie par la révolte canaque dans le Nord de la Grande
Terre.
La révolte canaque, circonscrite de février 1917 à janvier 1918, dans le centre-nord de la
Nouvelle-Calédonie, de Hienghène à Ponérihouen et de Voh à Muéo, réveille les vieilles
peurs de l’année 1878. Cette révolte est présentée souvent comme une violente réaction des
Canaques face aux pressions exercées par les autorités pour forcer le recrutement des engagés
volontaires. Elle est, entre autres causes, surtout un problème foncier, une des multiples
résurgences de la révolte de 1878.
Lancée dans la région de Koné par Noël, le petit chef de Tiamou, elle plonge la région dans
un cycle de violences : pillages des stations et assassinats de colons, assaut de la mine Kopéto,
représailles de l’armée menées par des permissionnaires rentrés du front en 1917, les
géomètres et des auxiliaires indigènes. Des insurgés et leurs familles entières se réfugient
dans les montagnes, pourchassés par l’armée. La révolte perdure jusqu’en janvier 1918. Après
la mort du Chef Noël dont la tête aurait été ramenée à la gendarmerie de Koné et l’aman (mot
désignant la reddition d’un indigène) du sorcier Paétou, le Gouverneur déclare la fin officielle
de la révolte.
Le procès s’ouvre en juillet 1919. Le verdict est considéré comme modéré pour l’époque : 5
condamnations à mort pour assassinat dont 2 seulement sont exécutées, une soixantaine de
condamnations à des peines de prison et/ou aux travaux forcés pour les complices directs et 8
acquittements. En 1923, tous les condamnés sont élargis.
Le bilan de la révolte est lourd en vies humaines : 12 Européens ou assimilés, 62 Kanak
(selon les historiens, ce chiffre varie de 60 à 200, il convient de se rapporter aux chiffres
mentionnés qui ont été précisés par Sylvette Boubin-Boyer dans l’ouvrage cité in supra) et en
destructions (stations de colons, récoltes, cases des insurgés). Pour la première fois dans
l’histoire de la colonisation les Kanak ont répondu individuellement de leurs actes, les tribus
n’ont pas été déclarées responsables collectivement et n’ont pas été déplacées comme lors des
révoltes précédentes. Mais, même si après la guerre tout paraît rentrer dans l’ordre, le fossé
qui sépare les communautés s’accentue encore en ce début du XXe siècle.

4 Le devoir de mémoire.

Après la joie de la victoire, le soulagement amené par le retour de la paix, la Nouvelle-
Calédonie, à l’instar de la métropole, n’oublie pas ceux qui sont morts pour la patrie.
La loi du 25 octobre 1919 relative à la commémoration et à la glorification des morts pour la
France est applicable aux colonies françaises, aussi la commune de Nouméa entreprend dès
1921 la réalisation d’un premier monument aux morts de la Grande Guerre au cimetière du
4ème kilomètre pour honorer la mémoire de 144 soldats.
En même temps, on pense à l’édification d’un monument pour commémorer à Nouméa le
souvenir de tous les soldats originaires de la Nouvelle-Calédonie et des Nouvelles-Hébrides.
Le projet appuyé par les autorités municipales, le gouverneur au nom de l’Etat et les anciens
combattants, est lancé avec appel à souscription afin de ne pas mettre en difficulté le budget
de la colonie. La population calédonienne et néo-hébridaise répond avec générosité à cet
appel. Après quelques divergences portant sur l’endroit prévu pour l’érection du monument,
le choix est fixé sur un emplacement en retrait en bordure du Boulevard Cassini (aujourd’hui
avenue de la Victoire) à l’intersection de la rue de Sébastopol et du Boulevard Cassini.
Aujourd’hui, la statue de bronze représentant le « Poilu » de la Première Guerre mondiale,
armé de son fusil, a été déplacée devant l’ancienne caserne Gally Passebosc, lieu où furent
rassemblés les mobilisés et les engagés volontaires avant de s’embarquer vers le théâtre de la
guerre.
Sur trois des faces du monument sont gravés par liste alphabétique les noms et prénoms sans
mention de grade des citoyens français tombés au Champ d’Honneur. A l’origine, la
quatrième face, rendait un hommage collectif aux indigènes morts pour la France, le nom des
tribus ayant fourni des volontaires et le nombre de leurs morts étant seulement mentionnés.
Depuis 2000, aux noms des Européens, les noms des tirailleurs volontaires morts à la guerre
ont été ajoutés. Ce nom est celui qui figure sur leur acte d’engagement, il ne correspond pas
toujours à l’état civil actuel.
Pendant l’entre-deux-guerres et parfois après la Seconde guerre mondiale, avec la
participation de leurs habitants et à la mesure de leurs moyens, les villages de l’intérieur de la
Grande-Terre et les Iles construisent également des monuments pour honorer leurs morts à la
guerre.
Que ce soit à Nouméa ou dans les communes de la Grande-Terre et des Iles, ces monuments
aux morts sont des lieux de mémoire collective qui peuvent permettre aux jeunes
d’aujourd’hui d’appréhender leur présent et leur avenir par une meilleure compréhension d’un
passé partagé par les différentes communautés qui forment la Nouvelle-Calédonie.
Initialement fixé au 2 novembre, le jour du souvenir des morts de la Grande Guerre, coïncide
depuis 1924 avec la commémoration de l’armistice, le 11 novembre.

++++

SUPPORT DOCUMENTAIRE

N.B. Le choix des documents proposé ici n’est nullement exclusif ni impératif, des photographies
peuvent être sélectionnées en complément. Tous les documents ne sont pas à intégrer dans la même
séance, le professeur utilise ceux qui servent le mieux son projet de leçon.
Un commentaire accompagne le document : il s’agit parfois d’un approfondissement de certains points
abordés dans la partie scientifique ou de conseils quant à l’utilisation du document.
Le questionnement est laissé au libre arbitre de l’enseignant.

Document 1 Le recrutement dans les colonies françaises d’Océanie

1 Dont 12 déserteurs
2 Les citoyens français résidant aux Nouvelles-Hébrides ont été mobilisés à Nou méa sur le même registre qu e les
Calédoniens.
3 Il s’agit d’Indigènes néo-hébridais résidant en Nouvelle-Calédonie, la plupart du temps, ils sont travailleurs
engagés sous contrat.
4 Les Etablissements français d’Océanie comprennent les îles et archipels de la Société (dont Tahiti), les Iles
Sous-le-Vent, les Marquises, les Tuamotu, les Gambier et les Australes.
5 D’après Maïré Sidolle, Les E.F.O. pendant la Première Guerre mondiale, maîtrise soutenue à Aix-Marseille.
6 Ludivico dépo rté en Nouvelle-Calédonie pour avoir comp loté con tre le roi de Wallis.

*D’après le tableau établi à partir des recherches menées dans le cadre de la thèse

Le total qui apparaît dans la colonne de gauche en bas du tableau tient compte des 120 soldats
calédoniens mobilisés ou engagés volontaires en France, ainsi que des 17 Calédoniens
engagés dans l’ANZAC, et de 100 Japonais travaillant en Nouvelle-Calédonie qui se sont
engagés dans la Légion étrangère.
Nouméa apparaît comme le grand centre de recrutement du Pacifique où s’embarquent
également des ressortissants des Nouvelles-Hébrides et des EFO.
Le tableau met aussi en évidence les deux formes de recrutement :
- la mobilisation qui s’adresse aux citoyens français : tous les Français d’Océanie dont
principalement des créoles nés en Nouvelle-Calédonie et ceux nés en France, mais aussi
des ressortissants des Nouvelles-Hébrides et des EFO, astreints à faire leur devoir militaire
vis-à-vis de la patrie.
- L’engagement volontaire qui est le fait des sujets (Indigènes de Nouvelle-Calédonie et des
Nouvelles-Hébrides, Indochinois et sujets des autres colonies françaises présents en
Nouvelle-Calédonie) qui ne sont pas soumis à ce même devoir militaire.

Document 2a L’ordre de convocation. Extrait du Bulletin du commerce du 13 mars 1915

COMMUNIQUÉ

Ordre de convocation des hommes appartenant aux classes 1907-1908-1909-1910-1911.

Il est ordonné à tous les réservistes des classes de 1907, 1908,1909, 1910,1911, en résidence en Nouvelle-
Calédonie et Dépendances et aux Nouvell es-Hébrides, appartenant au service armé o u auxiliaire, ainsi qu’aux
volontaires qui ont adressé des demandes pour prendre part à la guerre et qui ont été reconnus aptes à faire
campagne en Europe, de se présenter à la Caserne d’Infanterie à Nouméa […]. Il est rappelé aux hommes
appartenant aux classes convoquées que ceux qui n’auraient pas rejoi nt aux dates indiquées sans motif valable
ou qui tenteraient de se soustraire à leurs obligations militaires du temps de guerre, seraient poursuivis pour
insoumission, conformément à la loi, et traduits devant un Conseil d e guerre.
Nouméa, le 1 3 mars 191 5

Le Gouverneur de la Nouvelle-Calédonie et Dépendances J. REPIQUET

Nota. – Tous les effets d’habillement demandés ne pouvant parvenir dans la Colonie avant le départ du Sontay,
les réservistes sont invités à se munir d’effets pour la traversée et d’une bonne paire de souliers.
L’habillement complet leur sera donné à l’arrivée en France.

Source A.N.C. in Cahier d’exercices d’histoire-géographie. Classes de 3è me des collèges, CTRDP 1996, p 22.

Si les militaires en poste ont été rappelés rapidement vers la métropole via Sydney dès
septembre 1914, la formation des contingents calédoniens, après la mobilisation décrétée en
août 1914, a été différée à plusieurs reprises.
Au début de l’année 1915, parviennent enfin les mesures concernant le départ des troupes
calédoniennes. Le 6 février 1915, un câble du Ministère des colonies prescrit le rapatriement
des tous les hommes de la réserve de l’armée active et de la territoriale reconnus aptes à faire
la guerre. Quelques jours plus tard l’arrêté du 9 février 1915 précise la mesure. Cet ordre de
convocation est signé par le Gouverneur Repiquet le 13 mars 1915. Il invite les réservistes et
les volontaires à se présenter à la caserne d’infanterie à Nouméa et à se pourvoir des effets
dont ils auront besoin pendant le voyage et à leur arrivée.

Document 2b Les conditions du recrutement

Télégramme du Gouverneur Repiquet aux présidents des Commissions municipales,
syndics des Affaires indigènes et médecins dans l’intérieur. Janvier 1916.

Honneur vous prier commencer recrutement indigènes volontaires pour durée guerre dès réception présent
télégramme.

On doit aisément lever un homme valide sur 10 canaques imposables. Grandes tribus supérieures à 100
imposables peuvent fournir u n homme e n plus.
Avantages sont : prime 200 frs payables Nouméa, paye journalière 0,50, ration normale à peu près comme celle
des troupes blanches devient plus forte en France, habillement complet neuf, grade accessible à tout indigène
parlant, écrivant français.
Eventuellement, primo, allocation mensuelle de 6 à 5 frs consentie aux familles nécessiteuses sur demandes
après enquête favorable préalable ; secundo, retraite en cas de blessures, infirmités provenant de campagne de
125 à 200 suivant gravité préventive sur veuve orphelins. Récompense honorifique pour bravoure acti on éclat les
mêmes que troupes blanches ; […] Tous agents Administration sont invités user leur influence pour faire
comprendre aux Chefs leurs obligations morales se rendre dignes participer à la victoire. Efforts demandés peu
importants en regard larges avantages consentis indigènes témoignant qu’ils ont compris haut intérêt que leur
porte la France en répondant en nombre à la mère patrie et qu’ils sont prêts à faire comme les Blancs pour être
entièrement classés comme eux. Prière télégraphier nombre engagements reçus tous les samedis, signalez-moi
toute influence ou opposition ouverte ou latente d’où qu’elle vienne tentant à mettre obstacle au recrutement par
conseils aux indigènes.Imprimés vous parvi endr ont incessamment.

REPIQUET
Coll. Archives communales de Koumac , in 1914-1918. Mémoires océaniennes de la Grande Guerre. Chronique
calédonienne. Musée de la ville, novembre 1999, p 50.

Ce texte est à replacer dans le contexte colonial de l’époque où le modèle « blanc » sert de
référence.
Le recrutement dans les tribus s’opère selon les instructions précisées par le Gouverneur
Repiquet et passe par l’intermédiaire des chefs, pasteurs, missionnaires et autres notables sur
la base d’un homme valide sur dix canaques imposables ; pasteurs et missionnaires y
contribuent ou pas selon les lieux et le contexte. L’engagement est encouragé par des
promesses : prime, acquisition de la citoyenneté française, allocations aux familles, retraites et
pensions, cession de terres,... mais aussi par la dispense de la capitation, l’impôt payé par les
Indigènes.
Si l’engagement rencontre un vif succès auprès de certaines tribus (Houaïlou, Ponérihouen,
Lifou, Ouvéa…), le temps passant, les réticences se font sentir comme en 1917. Il se heurte
parfois à de vives réticences comme dans le nord de la Grande Terre.

Document 3 Extraits de quelques lettres de « poilus » calédoniens

« (…) Ici, depuis 3 jours, il fait un temps épouvantable, la neige tombe sans cesse, par terre il y a
au moins une épaisseur d’au moins 50 centimètres. La nuit dernière, j’étais de garde aux abords
du village où nous campons. Tu parles si j’avais froid, je ne sens plus mes mains. (…) »

« (…) Cette nuit je n’ai dormi que 2 heures et la nuit prochaine je ne dormirai peut-être pas. Le
jour seulement on peut se reposer. Toute la nuit, il faut veiller ou travailler (…) »

« (…) Ici on se débarbouille tous les 6 mois, quand il y en a de trop on gratte avec le couteau.
L’autre jour, je me suis fichu à plat ventre dans la boue, il faisait noir et je me suis aplati où j’ai
pu. (…) »

« (…) Je suis dévoré par les poux (totos) de tranchée. Cette vermine est une vraie engeance, je
t’assure. (…) »

Source : 1914-1918. Mémoires océaniennes de la Grande Guerre. Chronique calédonienne. Musée de la ville, novembre
1999.

Ces extraits de lettres de « poilus » calédoniens reflètent leur quotidien sur le front. Le
document peut être utilisé au cours de la séance, « La guerre au front, la guerre à l’arrière »,
les élèves peuvent relever les problèmes auxquels sont confrontés les soldats dans les
tranchées et les mettre en perspective avec ceux évoqués dans les textes de leur manuel
scolaire.
D’autres textes illustrant l’âpreté des combats peuvent être sélectionnés pour montrer
« l’ensauvagement » de la guerre.

Document 4a Extrait de la dernière lettre adressée à sa mère par Louis Gondelon, tombé sur le front de Somme le 12 septembre 1916.

« Bien chère maman

Je t’écris en pleine offensive. Depuis 3 jours le régiment se bat, et fait décimer
le 3è me et 6è me colonial, nous subissons de lourdes pertes : les Allemands en subissent le double de
nous. Mais cela ne ressuscite pas les morts. J’ai lu les journaux du pays, elles ont bien raison de
rire un peu les filles de Calédonie, car elles ne riront peut-être plus beaucoup. Nombreuses sont
celles qui pleureront. Les Calédoniens se font massacrer. Peu nombreux sont ceux qui sont debout
à l’heure actuelle ! La majeure partie a été comptée comme disparus, c’est à dire prisonniers ou
morts !
Nombreux sont les pauvres petits déchiquetés par les obus et qui gisent dans un coin de terre où
jamais ceux qui les aiment ne viendront prier. Pauvre mère va ! C’est terrible la guerre ! J’ai fait
le sacrifice de ma vie ! Peu m’importe la mort à moi qui ai tant souffert.
Hier soir je me suis confessé, maintenant je suis prêt mais ce que je voudrais, et de tout mon
cœur, c’est que les générations futures ignorent les horreurs de la guerre. Je voudrais qu’on
élève les petits avec l’amour du prochain ; qu’ils sachent bien que leurs aînés tout en se sacrifiant
du fond du cœur maudissent la guerre !
Mon copain Henri Martin a été blessé à mes côtés, tout d’abord cela m’a fait
quelque chose de voir le sang ruisseler de celui qui était un peu mon frère. Puis j’ai été heureux
lorsque j’ai vu la blessure ! Ce n’est rien, l’éclat d’obus est venu s’arrêter sur la clavicule. Cela lui
vaut 2 mois d’hôpital, c’est à dire 2 mois de tranquillité, de bonheur ! Près de nous autres. Je suis
bien seul maintenant, j’ai bien Lesaine mais ce n’est pas Martin.
Embrasse bien mes sœurs et les pauvres petits que j’ai peu connus, qu’ils prient de
temps en temps pour leur tonton, que Dieu les épargne et les rende heureux. Ne t’en fais pas si
je viens à tomber, ce sera en bon français. Je n’aurai fait que suivre la loi commune à tant de
Calédoniens. Je n’aurai pas été un lâche.
Du fond du cœur je te dis au revoir,
J’ai confiance, la vierge Marie me protégera.
Bons baisers à tous surtout à Mandi. Je t’embrasse du fond du cœur.
Ton petit qui t’aime.
Louis »

Source : 1914-1918. Mémoires océaniennes de la Grande Guerre. Chronique calédonienne. Musée de la ville, novembre
1999, cité p 71.

On peut utiliser le texte dans son intégralité ou en sélectionner des extraits. On retrouve ici,
comme dans la dernière lettre de Ferdinand Goyetche à ses parents, les nobles sentiments qui
animent les soldats calédoniens : l’amour de la patrie inculquée par l’Ecole républicaine, le
courage et l’abnégation mais aussi l’évocation de la brutalité de la guerre et de ses
douloureuses réalités. La fin de la lettre montre également le regain sensible de la foi pendant
cette période de guerre.
Sans vouloir enlever à leurs auteurs la sincérité de leurs sentiments, on doit rappeler que la
censure militaire établissait un véritable filtre au niveau des informations et sentiments
exprimés dans les lettres. On pourrait donc s’interroger sur le caractère relatif de certains
témoignages. Il faut cependant savoir que beaucoup de lettres de soldats calédoniens ne
passaient pas par le « circuit officiel » et donc n’était pas soumise à la censure établie par les
autorités militaires. En effet, certaines missives empruntaient un véritable « circuit parallèle »
passant des permissionnaires aux correspondants des maisons de commerce calédoniennes qui
les remettaient ensuite aux familles. On ne peut donc mettre en doute le caractère sincère de la
plupart de ces lettres.

Document 4b Témoignage de Monsieur Qaeze, fils de Naulue Qaeze engagé volontaire de Lifou, soldat du BMP.

« Mon père ne parlait pas beaucoup de la guerre. Il commence à raconter ses souvenirs et il
pleure. C’est toujours comme cela. Quand il est parti, il était très jeune –18, 20 ans- parmi les
plus jeunes et encore célibataire. Il n’était pas volontaire et ce n’était pas lui qui devait partir.
L’Etat français a demandé des soldats aux grands chefs. Les grands chefs ont donné des
ordres. Le frère aîné de mon père a été désigné. Il avait peur. Mon père l’a vu et a décidé de
prendre sa place. La phrase en drehu qui peut le mieux faire comprendre pourquoi il s’est engagé
est « Tro ni a mec pi mama » (mourir pour son grand frère). Mon père fait la coutume. Il
respecte son aîné, il respecte la parole. Il obéit aveuglément. Cette façon d’agir n’est pas
normale. On ne peut la normaliser. On est tenté de le faire aujourd’hui.
La façon dont cela se passait dans les têtes est difficile à comprendre. Il faut penser que
mon arrière-grand-père était cannibale, mon grand-père christianisé et diacre. On leur
interdisait de tuer, de mentir. Il fallait tout respecter et puis d’un coup, c’était la guerre.
Mon père devait tuer.
On disait alors : « mourir pour la patrie ». C’était sûr ! Les hommes de Lifou partaient
pour mourir. La France, c’était si loin. Quand on pense que l’on n’allait jamais pratiquement à Wé
et qu’il fallait une demi-journée de marche pour rejoindre Kedejy (Kejeny ?).
A cette époque les hommes n’avaient pas de chaussures. Ils portaient juste un manou
qu’ils gardaient longtemps. Ils mettaient un tricot le dimanche seulement. Ils sont partis par de
petits chemins dans la forêt. Il n’y avait pas de route. Le bateau qui a quitté Chépénéhé a dû
mouiller dans la baie de Mou pour récupérer ceux du Lossi.
En France, mon père a participé à plusieurs combats. Ils avançaient pas à pas. Il y avait
des corps à corps. Parfois les soldats manquaient de munitions. Alors, ils prenaient ce qu’ils
avaient sous la main, ils arrachaient les légumes que les Allemands avaient plantés pour les leur
lancer.
Lors d’une bataille, mon père a reçu un éclat d’obus à la tête. Tout le monde le pensait
disparu. Il avait été fait prisonnier et soigné par les Allemands. On lui a mis une plaque de métal
sur le crâne. La doctoresse allemande qui s’en occupait s’appelait « Genda ». C’est devenu le
surnom de mon père. Les gens de Lifou disaient aussi en plaisantant « tôle he » (tête en tôle). Je
ne sais pas comment il a pu revenir en Calédonie avec les autres combattants. Il n’était pas
guéri. Il avait la tête enveloppée. Pour leur retour, il y a eu une fête dans toutes les tribus.
Mon père était souvent malade. Certains jours, il ne supportait pas les bruits, les
grattements, les chocs. Il se réfugiait alors dans une petite case qu’on lui avait construite.
C’était son « Pitalu » (son hôpital). On lui apportait à manger. Quand il était remis, il revenait
avec nous.
Pour le remercier, le grand chef lui a offert un hectare de terre où je vis toujours avec
ma famille. »

Pour une autre approche, on se rapportera au témoignage de Monsieur Qaeze, fils de
Naulue Qaeze engagé volontaire de Lifou, soldat du BMP, recueilli par Luc Legeard dans
la tribu de Wedrumel en 1999 et rapporté dans l’ouvrage cité in supra.Il est possible de faire
écouter ce texte aux élèves, à partir de l’enregistrement de l’émission d’Alexandre Rosada
« Histoires pays / pays d’histoire » consacré à la Nouvelle-Calédonie pendant la 1ère Guerre
Mondiale, diffusée sur RNC et disponible au CDP. Ce texte peut donc être exploité au cours
de différentes séances car son étude donne lieu à de multiples entrées permettant de dégager
différents thèmes :

- Les conditions du recrutement des engagés volontaires (le poids des chefs, de la
coutume) ; on peut mettre ce texte en relation avec le télégramme du Gouverneur
Repiquet donnant les instructions pour le recrutement des Indigènes.
- Les sentiments contradictoires qu’éprouve le jeune homme : tuer alors que c’est interdit
par la religion, mourir pour la patrie comme perspective ; la crainte d’un départ pour une
terre lointaine alors qu’il n’est jamais allé à Wé.
- La participation aux combats dans des conditions difficiles (corps à corps, manque de
munitions).
- Les souffrances des soldats pendant la guerre (blessure par obus, capture par l’ennemi,
trépanation) et les séquelles qui se manifestent des années après (les maux de tête). On
peut rapprocher l’expression de Lifou « tête en tôle » des « gueules cassées » en Europe.
- Les conditions du retour (le rapatriement des tirailleurs canaques par le Kia Ora en
novembre 1919), le retour à la vie civile (les fêtes dans les tribus), les remerciements du
grand chef par le don d’une terre à la famille.

Document 6 Communiqué de décembre 1917 du Gouverneur Repiquet

Communiqué calédonien n° 833 W à 10 heures 30, le 18 décembre 1917

Le 8 courant, un détachement sous les ordres du lieutenant Gall est parti en reconnaissance à 1.500
mètres environ en aval de la tribu de Tendo. Il y a trouvé des rebelles qui ont eu 2 tués et blessés.
Le 13, une opération, présentée par le lieutenant GENTHO et Mr RATZEL, Chef du service
topographique, a été effectuée dans la même région par les troupes et les auxiliaires.
Résultat ; 2 rebelles tués ; 6 femmes et 6 enfants prisonniers.
Des traces de sang furent relevées sur le terrain et des dissidents ont été vus transportant leurs
blessés dans la forêt.
Les volontaires indigènes sont partis à la poursuite des fuyards. De notre côté, ni perte, ni accident.
Dimanche 16 courant, les auxiliaires indigènes agissant seuls ont poursuivi les rebelles dans la forêt,
à l’est de Tendo. Résultat : 15 tués ; 4 blessés dont 3 grièvement ; 5 femmes et 6 enfants capturés. 7
bons fusils ont été pris.
Les auxiliaires ont en outre découvert les cadavres de 2 dissidents, sans aucun doute tués à l’attaque
du 16.
L’adversaire a riposté faiblement au feu de nos partisans qui n’ont eu ni tués, ni blessés.
De fortes pluies, depuis le 17, s’opposent momentanément à la poursuite qui sera reprise dès que le
temps le permettra.

REPIQUET

Coll. Archives communales de Koumac
Source : Mémoires océaniennes de la Grande Guerre. Chronique calédonienne. Musée de la ville, novembre 1999, p 89

Accompagné par la carte des lieux de la révolte présentée dans le livre d’histoire de cours
moyen, ce texte relate la fin de la révolte. Il permet de mesurer le rôle des auxiliaires
indigènes dans la réduction de la révolte et évoque la brutalité de la répression. Rappelons
aussi que le Gouverneur assume les pleins pouvoirs conformément aux dispositions prises en
temps de guerre, c’est donc à lui qu’incombe la mission de ramener l’ordre.

RESSOURCES DOCUMENTAIRES

1 Les sources documentaires faciles d’accès :

On trouvera dans le livre d’histoire du cours moyen édité par Hachette et le CTRDP de
Nouvelle-Calédonie un certain nombre de documents (textes et photos) qui peuvent être
exploités en classe par une étude particulière ou une mise en relation.

De même dans le Mémorial calédonien tome III et l’Encyclopédie de la Nouvelle-Calédonie
tome V (de nombreux documents iconographiques figurent dans ces ouvrages mais il
convient de s’assurer de leur origine, car certaines sont extraites du journal l’Illustration.)

Le cahier d’exercices de 3ème par A. Picazo, Y. Jacquier et P. Boyer édité par le CTRDP
en 1996 offre, en page 22, deux textes intéressants : l’ordre de convocation du 13 mars 1915
et une lettre du 3 novembre 1914 écrite par un soldat calédonien mobilisé en France.

Le livre de l’exposition permanente du Musée de la ville « 1914-1918. Mémoires
océaniennes de la Grande Guerre ; Chronique calédonienne » est riche en documents en
particulier des documents officiels, des chiffres remis à jour par Sylvette Boubin-Boyer, des
lettres de « Poilus » calédoniens à leur famille, des témoignages rapportés sur le vécu des
soldats mélanésiens en métropole, à l’arrière ou au front, de nombreuses photographies
accompagnant les textes. Dans le même ouvrage, quelques documents se rapportent à la vie
quotidienne en Nouvelle-Calédonie pendant la Grande Guerre (problème des Calédoniens
ayant la nationalité allemande ou autrichienne, tonnage du minerai extrait pendant la guerre,
développement de maisons de commerce locales, actions de solidarité des Calédoniennes,
regain de la foi pendant la guerre…).
L’exposition permanente « 1914-1918. Mémoires océaniennes de la Grande Guerre ;
Chronique calédonienne » qui se tient dans les sous-sols du Musée de la Ville à Nouméa est
très riche en documents et conçue de manière particulièrement attractive (borne informatique
pour retrouver le nom des soldats qui ont participé à la Gr ande Guerre, films d’époque,
reconstitution des tranchées) elle est recommandée aux enseignants comme aux élèves. La
visite peut être effectuée avec un guide et peut se prolonger par une exploitation pédagogique
à partir du livret pédagogique remis aux élèves. La densité du livret permet de concevoir
plusieurs itinéraires ou sujets d’enquête sur les thèmes développés dans l’exposition.

Les bulletins de l’APHGNC n°9 ( La Nouvelle-Calédonie pendant la Première Guerre
mondiale, article de Sylvette Boyer ), n° 15 ( Soutenance de la thèse d’anthropologie
historique de Sylvette Boubin-Boyer : « De la Première Guerre mondiale en Océanie, Les
guerres de tous les Calédoniens 1914-1919 » ).

Les bulletins de la SEH n° 120, 121 et 136.

La revue Mwa Véé accessible au Centre culturel Tjibaou a consacré le numéro 11 à la
participation des Indigènes à la Grande Guerre.

Aux archives, on peut consulter l’Album de l’Amicale des anciens combattants, coll.
Archives de la Nouvelle-Calédonie, cote : 2 Num 7.

2 Bibliographie pour un approfondissement des contenus scientifiques :

Boubin-Boyer Sylvette : thèse d’histoire De la Première Guerre mondiale en Océanie. Les
guerres de tous les Calédoniens. 1914-1919. Diffusion Septentrion, Presses universitaires.
Thèse à la carte. 2003.

Boubin-Boyer Sylvette in Angleviel Frédéric (sous la direction de), 101 mots pour
comprendre l’histoire de la Nouvelle-Calédonie, articles 6 – armée -, 9 – Bataillon du
Pacifique -, 46 – 1ère Guerre mondiale -, Ile de Lumière, Nouméa, 1997, 224 pages.

Brou Bernard, Histoire de la Nouvelle-Calédonie : les temps modernes, 1774-1925,
Publication de la Société d’études historiques de Nouvelle-Calédonie, n°4, 1973.

Centenaire Maurice Leenhardt 1878-1954, Nouméa, 1978. Contient des lettres de Maurice
Leenhardt à des femmes indigènes prisonnières au moment de la révolte de 1917.
Chevalier Luc et Fevai Jean-Claude, La déclaration de la Grande Guerre, in Nouvelle-
Calédonie d’avant 1914, ouvrage collectif, éditions Pacifique, Paris, 1992, pp. 160-169.

Leenhardt Maurice, Gens de la Grande Terre, Gallimard, Paris, 1937, 223 pages

Sénès Jacqueline, La vie quotidienne en Nouvelle-Calédonie de 1850 à nos jours, Hachette,
Paris, 1985, 363 pages.

Claudine Poustis, sous le conseil scientifique de Sylvette Boubin-Boyer. Juin 2003.

titre documents joints

La Première Guerre mondiale et ses conséquences

1er septembre 2010
info document : PDF
270.7 ko

Document sur la Nouvelle-Calédonie accompagnant le programme de troisième.


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